80 Jahre nachdem ihr Verlobter bei einem Autounfall gestorben ist, haben sich ihre Nachkommen gefunden

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Die neue Sammlung, die kürzlich auf MyHeritage hinzugefügt wurde – litauisch-jüdische Aufzeichnungen von LitvakSIG von 1795–1940 – ist von besonderer Bedeutung für Menschen, die aus der jüdischen Gemeinde Litauens und der Umgebung stammen. Heute möchten wir eine faszinierende Geschichte des MyHeritage-Nutzers Eli Rabinowitz hervorheben, der litauisch-jüdischer Abstammung ist.

Eli Moses Rabinowitz ist ein Filmemacher, Webentwickler und Fotograf, der in Kapstadt geboren wurde und derzeit in Perth, Australien, lebt. Viele Mitglieder der jüdischen Gemeinde in Südafrika haben litauische Wurzeln. Eli begann sich 1992 für Genealogie zu interessieren und kann seine Familienlinien auf mehrere jüdische Gemeinden in Europa zurückführen. Zum Beispiel war sein Ur-Ur-Ur-Großvater, Avraham Shlomo Zalman Zoref, ein Anhänger des Gaon von Wilna (ein bekannter Weiser aus Litauen) und wanderte 1811 aus seiner Heimat Kėdainiai in Litauen nach Jerusalem aus. Abraham war ein Pionier beim Wiederaufbau der aschkenasischen jüdischen Gemeinde in der Altstadt von Jerusalem und spielte eine entscheidende Rolle bei der Erteilung von Genehmigungen für den Wiederaufbau der berühmten Hurva-Synagoge.

Als Eli sich auf den Weg machte, um seine Familie zu erforschen, wusste er sehr wenig über den Großonkel, dessen Namen er geerbt hatte – Moshe. Was er wusste war, dass Moshe 6 Wochen vor seiner Hochzeit in den späten 1920er oder frühen 1930er Jahren bei einem Autounfall ums Leben gekommen war.

Aber was genau ist mit Moshe passiert? Und was wurde aus der jungen Frau, die Elis Großtante hätte werden sollen?

Ein Foto von Moshe Rabinowitz mit seiner Verlobten Paula Lichtzier, koloriert und verbessert auf MyHeritage.

Während Eli seine Familiengeschichte bis in die jüdischen Gemeinden Europas zurückverfolgte, erfuhr er, dass sein Großvater Nachum Mendel Rabinowitz 1887 in Orla – einem kleinen Dorf in der Nähe von Bialystok, Polen – geboren wurde und schließlich nach Süden zog. Nachums Bruder Moshe, nach dem Eli benannt wurde, schloss sich 1921 seinem Bruder in Südafrika an.

Im November 2010 schrieb ein polnischer Forscher namens Wojciech Konończuk ein Buch über die jüdische Gemeinde Orla und stieß online auf Elis Forschung. Wojciech nahm Kontakt mit Eli auf und fragte, ob er Zeugnisse oder Fotos aus dem Orla-Zweig seiner Familie teilen könne, und Eli begann, seine Forschungen mit ihm zu teilen.

Ungefähr 6 Monate später unternahm Eli eine Kulturreise durch Lettland, Litauen, Polen, Ungarn und die Türkei. Auf dem Heimweg nach Australien hielt er an, um seine letzte lebende Tante Sarah in Jerusalem zu besuchen. Während des Besuchs gab Sarah ihm ein Foto, das sie von Orla hatte: ein Schulfoto mit den Schülern, auf dem ein Schild mit der Aufschrift „Orla Folk School II“ auf Jiddisch stand und auf dessen Rückseite das Jahr 1920 geschrieben war. Sie wies auf den Lehrer in der unteren linken Ecke des Fotos hin: Moshe, Elis Großonkel.

Das Foto, das Elis Tante Sarah ihm gegeben hat.

Eli scannte das Foto und schickte es an seine Familie – und an Wojciech, dem polnischen Forscher.

Einen Monat später schrieb Wojciech mit einem seltsamen Zufall: Er hatte ein Foto von einem Forscher in London erhalten, das dem von Eli sehr ähnlich sah.

Mary, die eine andere Familie aus Orla recherchierte, kannte die Namen von niemandem auf dem Foto, hatte es aber geteilt, weil Orla auf dem Banner erwähnt wird. Als Wojciech das Foto sah, erkannte er den Lehrer oben links sofort, es war Moshe Rabinowitz – dieselbe Person auf dem Foto, das Eli ihm einen Monat zuvor geschickt hatte.

Wojciech half Eli und Mary, die Punkte zu verbinden: Als er Moshes Namen Mary gegenüber erwähnte, antwortete sie, dass dies der Name des Mannes war, der mit Paula Lichtzier aus Orla verlobt war – einem Mitglied einer der Familien, die sie erforscht hatte. Sie fügte hinzu, dass Moshe 6 Wochen vor seiner Hochzeit mit Paula bei einem Autounfall ums Leben gekommen war. Einige Zeit nach Moshes Tod hatte Paula einen Mann namens Joe Pinn geheiratet und sie bekamen eine Tochter: Ray Hengy, die in Freiburg lebte.

Mary brachte Eli mit Ray in Kontakt und Ray schickte ihm einige Fotos, darunter einige von Paula und Moshes Familie.

„Es war etwas unheimlich, Fotos meiner Familie von einem Fremden aus Deutschland zu erhalten“, sagt Eli. „Anscheinend hatte Rays Mutter Paula nach Moshes tragischem Tod eine enge Beziehung zu Moshes Familie in Kapstadt.“ Elis Tante Sarah schrieb in ihren Memoiren, dass sie nach Moshes Tod eng mit Paula in Verbindung stand und dass Paula ihr sogar ihr Hochzeitskleid nähte.

Eli traf Ray im Mai 2012 zum ersten Mal in Warschau. Zusammen mit ihren Ehepartnern und Wojciech reisten sie nach Bialystok, Orla und Treblinka – wo ein Gedenkstein zur Erinnerung an die Gemeinde Orla steht.

Eli and Ray in Treblinka

Als sie sich trafen, zeigte Ray Eli etwas an ihrem Finger: einen alten Verlobungsring.

Ray erzählte Eli, dass dies der Verlobungsring war, den Moshe Paula gegeben hatte, und dass Paula ihn ihr ganzes Leben lang schätzte.

Später konnte Eli mehr Details über Moshes Tod erfahren, indem er sich an die jüdische Bestattungsgesellschaft wandte, um das genaue Todesdatum zu erfahren und damit die lokalen Zeitungsarchive zu durchsuchen. Er fand zwei Zeitungsausschnitte, die darüber berichteten, darunter den folgenden, der einen detaillierten Bericht über den Unfall lieferte:

„Ein junger jüdischer Hebräischlehrer namens Rabinowitz, der in Coghills Hotel in Wynberg lebt, wurde heute um 12:40 Uhr bei einer Kollision zwischen einem Auto und einem Bus in Salt River tödlich verletzt“, heißt es in dem Bericht. Es beschreibt die Umstände des Unfalls und erwähnt, dass Moshe der Bruder von „Rev. Herr Rabinowitz, jüdischer Minister“ war. Am Ende heißt es: „Er war verlobt, mit einer jungen Frau, die kürzlich aus Palästina angekommen war.“

Moshe Rabinowitz, kolorierter und verbesserter Ausschnitt eines Familienfotos.

Leider sind Paulas Tochter Ray und ihr Ehemann Heinrich letztes Jahr gestorben. Aber Eli ist äußerst dankbar, dass er die Gelegenheit hatte, sie zu treffen und den Kreis zu schließen, der durch den frühen Tod seines Großonkels so schmerzhaft geöffnet wurde. Wir stellen uns vor, dass Moshe sehr stolz auf seinen Namensvetter gewesen wäre.

Eli sagt, dass er das umfangreiche Datenbank- und DNA-Management von MyHeritage für seine Forschung als sehr nützlich empfunden hat und dass er von den Fotofunktionen besonders beeindruckt ist. „Ich habe einige meiner kolorierten Fotos in meinen Netzwerken geteilt und dabei ein starkes positives Feedback erhalten“, sagt er.

Auf die Frage, ob er Tipps für andere Ahnenforscher hat, sagt Eli: „Sei aufgeschlossen und folge deinen Hinweisen, auch wenn sie in eine andere Richtung zu gehen scheinen. Frage Experten – nett! Sage bitte und danke, und du wirst mehr Glück finden, als wenn du arrogant und ein Besserwisser bist. Sei geduldig und gründlich; und sei bereit zu reisen, um den Kontext und die allgemeine Geschichte und Geographie auszufüllen.“

Weitere Informationen zu Elis Forschung finden Sie in seinem Blog: https://elirab.me/

Hat Ihre Familie auch Wurzeln in den jüdischen Gemeinden Litauens und den umliegenden Regionen? Wer weiß, welche Geschichten Sie in unserer neuen Sammlung historischer Aufzeichnungen entdecken könnten! Durchsuchen Sie jetzt die litauisch-jüdischen Aufzeichnungen aus LitvakSIG von 1795–1940.

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