MyHeritage-Mitarbeiter flieht aus der Ukraine dank der heldenhaften Rettung jüdischer Flüchtlinge durch seinen Großvater im Zweiten Weltkrieg

MyHeritage-Mitarbeiter flieht aus der Ukraine dank der heldenhaften Rettung jüdischer Flüchtlinge durch seinen Großvater im Zweiten Weltkrieg

Als die katholische Familie Galonski vor 80 Jahren die mutige und gefährliche Entscheidung traf, ein jüdisches Flüchtlingspaar vor den Nazis zu schützen, konnte sie nicht ahnen, welche Auswirkungen diese Entscheidung auf ihre Familie haben würde. Sie hätten sich nie träumen lassen, dass diese gute Tat viele Jahrzehnte später ihren eigenen Enkelkindern die Tür zur Flucht vor der Gefahr öffnen würde.

Dies ist die Geschichte, wie die Mitarbeiter von MyHeritage dank dieses Akts der Freundlichkeit die sichere Ausreise eines MyHeritage-Mitarbeiters und seiner Familie aus der Ukraine arrangieren konnten.

Ein Ort der Zuflucht

Die Geschichte beginnt Anfang Juni 1943 im Bezirk Tarnopol in der heutigen Ukraine. Nach der dritten Aktion gegen die Juden des Ghettos Trembowla flohen die 10-jährige Sofia Kalski und ihre Mutter Sarah Hartzman um ihr Leben auf die Felder weit außerhalb der Stadt. Etwa zwei Monate lang irrten sie durch die Felder und lebten von Essensspenden, die ihnen gute Bauern gaben, aber niemand war bereit, sie zu verstecken, aus Angst vor Bestrafung durch die Deutschen. Irgendwann kamen sie in das Dorf Humnisko, wo Sofias Großeltern bis zur deutschen Besatzung gelebt hatten und wo sie Freunde unter den polnischen Nachbarn hatten.

Eines Abends betrat die kleine Sofia das Haus der Familie Gałoński und gab sich als Enkelin von Meir und Roza Sztern aus, die in dem Dorf gelebt hatten. Die Frau des Hauses, Anna Gałońska, nahm auch Sofias Mutter auf und gab den beiden eine Mahlzeit, wagte es aber nicht, sie in ihrem Haus zu behalten. Sie schlug vor, dass sie sich im nahe gelegenen Gemüsegarten verstecken sollten. Am nächsten Tag drängte sie sie, das Haus zu verlassen. Aber sie waren beide erschöpft, und sie beschloss, sie noch einen weiteren Tag im Garten bleiben zu lassen. In dieser Nacht, so erzählen sie, geschah ein Wunder. Sofias Großvater Meir erschien dem Hausherrn Wojtek im Traum und warnte ihn vor einem Unglück, sollte Wojtek es wagen, Meirs Tochter und Enkelin aus seinem Haus zu vertreiben. Wojtek wies seine Frau an, die beiden sofort ins Haus zurückzubringen, und bereitete ein Versteck für sie in der Scheune vor.

Die Gałońskis waren eine arme Bauernfamilie und gottesfürchtige Katholiken. Sie teilten ihren kärglichen Lebensunterhalt mit ihren Schützlingen. Außer den Eltern lebten noch zwei ihrer Kinder zu Hause: Tadek, ihr jüngster Sohn, und seine ältere Schwester Paulina. Die Kinder halfen ihren Eltern aktiv beim Schutz der beiden jüdischen Flüchtlinge. Tadek hielt Wache, um sicherzustellen, dass sich keine Fremden dem Bereich des Verstecks näherten, und er durfte keine Freunde mit in den Hof bringen. Paulina diente als Verbindungsperson und überbrachte dem versteckten Paar Nachrichten und Lebensmittel. Sofia und ihre Mutter blieben etwa neun Monate lang in dem Versteck bei den Gałońskis, bis das Gebiet im März 1944 befreit wurde.

Am 15. Februar 2001 erkannte Yad Vashem Wojtek und Anna Gałoński und ihre Kinder, Tadek Gałoński und Paulina Gałońska-Kobyalko, als „Gerechte unter den Völkern“ an – Nicht-Juden, die ihr Leben riskierten, um jüdische Menschen während des Holocausts zu retten.

Dieses Haus lag neben der Scheune, in der die jüdische Familie versteckt war.

Dieses Haus lag neben der Scheune, in der die jüdische Familie versteckt war.

Festgefahren in der Ukraine

Spulen wir vor ins Jahr 2022. Die Ukraine war vom Krieg bedroht, und die Mitarbeiter von MyHeritage machten sich Sorgen um die Sicherheit unserer Mitarbeiter in Kiew. Das MyHeritage-Team tat, was es konnte, um zu helfen, und arrangierte eine vorübergehende Umsiedlung für die meisten Mitarbeiter unseres Kiewer Büros. Es gab jedoch einige wenige Mitarbeiter, die das Angebot nicht annahmen, und einer von ihnen war Nazar.

Unsere Mitarbeiter versuchten alles in ihrer Macht Stehende, um ihn vor Beginn der Invasion zur Abreise zu überreden. Katerina Breitman, unsere Einrichtungsleiterin, reiste einige Wochen vor der Invasion sogar persönlich in das Kiewer Büro, um mit den verbliebenen Mitarbeitern zu sprechen. Egal, was Katerina sagte, Nazar sagte uns, er könne das Land nicht verlassen, und später fanden wir heraus, warum: Seine Frau hatte keinen internationalen Pass, und er war nicht bereit, sie zurückzulassen.

Als Russland einmarschierte, hatte Nazar keine andere Wahl, als zur Grenze zu gehen. Nach einer Woche in der kleinen Stadt Truskavets wurde ihm klar, dass die Vorräte zur Neige gingen und er bald nicht mehr in der Lage sein würde, seine Familie zu ernähren. Schlimmer noch: Als über 18jähriger Mann sollte er zum Kampf in der ukrainischen Armee eingezogen werden – was bedeuten würde, dass er seine Familie zurücklassen müsste und nicht wüsste, wann oder ob er jemals zu ihr zurückkehren würde.

Er teilte seine Sorgen seinem Manager Jason mit, der Katerina immer wieder anrief und sie um Hilfe bat. Katerina wusste nicht, was sie tun sollte: Wie konnte sie helfen? Wenn Nazars Frau die Grenze ohne Papiere überqueren konnte, was konnte sie dann für Nazar tun?

Wir wollten ihn an die rumänische Grenze schicken, um dort auf eine mögliche Passage zu warten und das Nötige zu bezahlen, aber ohne Pass würde seine Frau die Grenze nicht überqueren können, und sie wollten nicht getrennt werden.

In diesem Moment sagte Jason etwas zu Katerina, das alles veränderte: „Falls es helfen sollte“, sagte er, „Nazar ist der Enkel von jemandem, der als ‚Gerechter unter den Völkern‘ anerkannt ist.“

Ja, das könnte wirklich helfen!

Beweise sammeln

Katerina rief Nazar an und fragte ihn, was er wisse. Er schickte ihr ein Foto mit seiner Tante Daria, die eine Urkunde in der Hand hielt:

Von links nach rechts: Amit Harpaz, Daria Galonski (Nichte von Tadek, dem Großvater von Nazar), Anat Gadish und Oren Harpaz. Amit und Oren sind Nachkommen von Sophia.

Von links nach rechts: Amit Harpaz, Daria Galonski (Nichte von Tadek, dem Großvater von Nazar), Anat Gadish und Oren Harpaz. Amit und Oren sind Nachkommen von Sophia.

Er übermittelte auch die israelische Telefonnummer von Anat Gadish, die auf dem Bild ihren Arm um die Tante von Nazar gelegt hat.

Katerina rief sofort Roi Mandel, unseren Forschungsleiter, an, obwohl es ein Freitagabend war. Zu diesem Zeitpunkt hatten sie bereits die Namen von Nazars Familienmitgliedern in der Datenbank von Yad Vashem gefunden, und Katerinas Mann hatte diese Unterlagen bereits an seine Kollegen im Außenministerium geschickt.

„Ich war der festen Überzeugung, dass es unsere heilige Pflicht war, ihn als Enkel von jemandem, der als ‚Gerechter unter den Völkern‘ anerkannt war, aus der Gefahr herauszuholen und die Güte seiner Vorfahren für unser Volk zu erwidern“, sagt Katerina.

In kürzester Zeit nahm Roi Kontakt zu Anats Familie auf und fand heraus, dass Anat die Enkelin von Sofia ist – dem Mädchen, das von Tadek, Nazars Großvater, gerettet wurde! Sie schickte mehrere Dokumente, die die Verbindung bewiesen, und bot ihre Hilfe bei allem, was nötig war, an.

Katerinas Mann schickte alle Unterlagen an die zuständige Behörde und bewies zweifelsfrei, dass Nazars Vorfahren während des Holocausts Juden gerettet hatten.

Nazar und seine Familie mit Sofias Nachkommen an dem Ort, an dem ihre Familie während des Krieges versteckt wurde.

Nazar und seine Familie mit Sofias Nachkommen an dem Ort, an dem ihre Familie während des Krieges versteckt wurde.

Noch im selben Moment setzte sich das Außenministerium mit Nazar in Verbindung und verabredete ein Treffen mit ihm an der polnischen Grenze.

Nazars erschütternde Reise in die Sicherheit

Am nächsten Morgen begann Nazar seine Reise zur polnischen Grenze. Nach einer sechs- oder siebenstündigen Fahrt erfuhren unsere Mitarbeiter, dass die Vertreter des Ministeriums für auswärtige Angelegenheiten ihn an diesem Grenzübergang nicht erreichen konnten und sie einen neuen Treffpunkt vereinbaren mussten. Nazar musste weitere drei Stunden mit Frauen und Kindern im Auto fahren.

Schließlich erreichte er die 14 Kilometer lange Schlange von Menschen, die auf den Grenzübertritt warteten.

Er tauschte mit den Vertretern Nummernschilder und Aufenthaltsorte aus, und endlich fanden sie zueinander:

Nazar (Mitte), mit Vertretern des Außenministeriums.

Nazar (Mitte), mit Vertretern des Außenministeriums.

Die Vertreter händigten Nazar die erforderlichen Dokumente aus und gaben ihm Anweisungen, wie er die Situation bei der Grenzkontrolle erklären sollte, wenn er sie erreichte.

Zu diesem Zeitpunkt wusste keiner von ihnen, dass er weitere 24 Stunden brauchen würde, um sein Ziel zu erreichen – eine weitere schlaflose Nacht ohne Zwischenstopps zum Ausruhen. Katerina schlug Nazar vor, eine Pause einzulegen, aber er lehnte ab: Selbst ein kurzes Nickerchen würde bedeuten, dass er seinen Platz in der Schlange verlieren würde, und dort war es wie im Dschungel.

Katerina verfolgte ihn per GPS-Ortung und stellte fest, dass er alle paar Stunden ein paar hundert Meter zurücklegte.

Während dieser Zeit unterhielten sie sich mit Nazar und beantworteten Fragen darüber, was passieren würde, wenn sie die Grenze erreichten. Nazar war nervös und nicht überzeugt, dass alles in Ordnung sein würde. Während des Gesprächs hörte Katerina Kinderstimmen in der Leitung und fragte, wer mit ihm im Auto saß. Es waren Nazars Frau, ihre Schwester und ihre Kinder. Keine leichte Reise für kleine Kinder!

Sollte er die Grenzkontrolle mit der Familie oder allein passieren? Welche Dokumente sollte er vorlegen und wann? Katerina fragte immer wieder nach, beantwortete seine Fragen und versuchte, ihm Mut zu machen.

Endlich erreichte Nazar die Grenze.

Sie hatten beschlossen, gemeinsam zu gehen: Nazar würde zuerst gehen, dann seine Frau und ihre Schwester mit den Kindern.

Katerina wartete ängstlich auf seinen Anruf, bereit, die Fragen der Grenzkontrolle zu beantworten… und dann kam endlich die Sprachnachricht: „Wir haben die ukrainische Grenze passiert!!!!!“

Jetzt verstand Katerina, dass der schwierigste Teil hinter ihnen lag und dass es nur noch eine Frage der Zeit war, bis Nazar und seine Familie in Sicherheit waren. Nazar war sich immer noch nicht sicher und fragte immer wieder, wie es weitergehen sollte. Katerina ermutigte ihn, wartete aber immer noch darauf, sein Auto auf der Webkamera zu sehen, die ihn beim Überqueren der Grenze zeigen würde.

Dann informierte der Beamte des Außenministeriums die Familie in Israel, dass Nazar die Grenze überschritten hatte. Sie waren so glücklich!

Ein paar Minuten später war er da:

Nazar hat die Grenze überschritten! Die Mission ist erfüllt!

Katerina, ihr Mann, die Beamten des Außenministeriums, Roi und Jason haben zusammengearbeitet und es geschafft.

Dank der Taten seiner Vorfahren und der Teamarbeit von Katerina, ihrem Mann, den Beamten des Außenministeriums, Roi und Jason sind Nazar und seine Familie jetzt sicher in Warschau.

Nazar ist immer noch ungläubig, wenn er an die Ereignisse zurückdenkt: „Ich hätte nie gedacht, dass mein Morgen mit Explosionen und dem Wecken meiner Frau mit den Worten „Wach auf, der Krieg hat begonnen, wir müssen unser Haus verlassen“ beginnen könnte… Es war ein Albtraum. Es fällt mir schwer, die Angst und Panik, die uns in diesem Moment überkam, in Worte zu fassen. Wir wussten nicht, was uns erwarten würde, aber uns war klar, dass unser friedliches Leben in naher Zukunft nicht mehr dasselbe sein würde. Wir können nicht beschreiben, wie viel das MyHeritage-Team und Sofias Familie für uns getan haben. Die Unterstützung, die sie uns gaben, war von unschätzbarem Wert. Sie haben das Unmögliche für uns getan, um uns in Sicherheit zu bringen! Es ist unglaublich, dass die gute Tat, die mein Großvater Tadek einst vollbracht hat, im Laufe der Jahrzehnte als gute Tat zu uns zurückgekehrt ist! Wir werden uns für den Rest unseres Lebens mit so viel Liebe an diese große Güte erinnern!“

Wir hoffen, dass die Vorfahren von Nazar, wo auch immer sie sind, getröstet werden, wenn sie wissen, dass ihre mutige Tat direkt dazu geführt hat, dass ihre Nachkommen in der Zeit der Not in Sicherheit gebracht werden konnten. Katerina und ihre Kollegen fühlen sich geehrt, dass sie dazu beigetragen haben, die Freundlichkeit weiterzugeben, die Nazars Vorfahren dem jüdischen Volk vor so vielen Jahren erwiesen haben.

Unsere Gedanken und Gebete sind bei denjenigen, die noch immer unter der Situation in der Ukraine leiden, und wir hoffen, dass der Konflikt sehr bald zu einem friedlichen Ende kommen wird.