Mit einem einzigen Foto und einem DNA-Abgleich habe ich das Geheimnis gelüftet, das ihre Großmutter mit ins Grab nahm

Mit einem einzigen Foto und einem DNA-Abgleich habe ich das Geheimnis gelüftet, das ihre Großmutter mit ins Grab nahm

Maria Brolin, eine erfahrene Genealogin und Ausbilderin aus Schweden, verhalf kürzlich einem ihrer Kunden mit den fortschrittlichen DNA-Tools von MyHeritage zu einem erstaunlichen Durchbruch. Dies ist ihre Geschichte:

Das erste Mal, dass ich wirklich etwas über meine Vorfahren mütterlicherseits hörte und meinen Stammbaum sah, war, als mein Großvater mir die Familienforschung zeigte, an der sein Bruder gearbeitet hatte. Ich war erstaunt, wer diese Menschen waren, die dazu beigetragen hatten, dass ich hier bin. Aber ich war jung und nicht daran interessiert, selbst Genealogie zu betreiben. Erst 2008 begann ich mit meiner eigenen Ahnenforschung, und ich war sofort Feuer und Flamme. Im Jahr 2014 machte ich meinen ersten DNA-Test, dem noch viele weitere folgten, und seither bin ich fasziniert von der wunderbaren Welt unserer Chromosomen. Seit einigen Jahren arbeite ich auf dem Gebiet der genetischen Genealogie und halte Vorträge und Workshops, sowohl persönlich als auch online. Im Jahr 2018 habe ich mein eigenes Unternehmen Gener & Anor (www.generanor.se) gegründet, das sich zum Ziel gesetzt hat, Menschen über genetische Genealogie aufzuklären. Ich biete auch Auftragsforschung für Menschen an, die auf der Suche nach ihren Eltern und Großeltern sind. Diese Geschichte ist einer dieser Fälle.

Ich kenne Barbro nun schon seit einigen Jahren. Wir trafen uns, als ich bei einem örtlichen Genealogieverein einen Vortrag hielt. Ich wusste, dass sie seit über 50 Jahren auf der Suche nach ihrem unbekannten Großvater mütterlicherseits war. Barbro, die inzwischen 75 Jahre alt war, spürte, dass es an der Zeit war, sich bei ihrer Suche helfen zu lassen. Sie hatte umfangreiche genealogische Nachforschungen anhand von Kirchenbüchern und anderen Quellen angestellt. Sie hatte auch einen DNA-Test gemacht und das Ergebnis auf MyHeritage und andere Datenbanken übertragen. Es fiel ihr schwer, all die Zahlen und Wörter zu interpretieren und zu verstehen, was das DNA-Ergebnis tatsächlich bedeutet. Letzten Sommer setzte sie sich mit mir in Verbindung, und ich erklärte mich bereit, ihren Fall zu übernehmen.

Der einzige Anhaltspunkt: ein Foto mit einer herzzerreißenden Inschrift

Barbros Großmutter wusste, wer der Vater ihrer unehelichen Tochter war, hat es aber nie verraten – weder ihrer Tochter noch ihren Enkelkindern. Sie starb 1951 im Alter von 65 Jahren, ohne jemals seinen Namen preisgegeben zu haben. Das einzige, was sie über ihn sagte, war: „Er wollte nichts von uns wissen, deshalb werden wir nie über ihn sprechen.“ Sie nahm das Geheimnis mit ins Grab, hinterließ aber einen wichtigen Hinweis: ein Foto. Dieses Foto, das nach ihrem Tod gefunden wurde, zeigt einen jungen Mann, und auf der Rückseite steht eine traurige Inschrift:

Er, dem ich am meisten und ehrlichsten glaubte
er, der in meinem Herzen lebte
kam und flüsterte vergessen
und schlich sich davon wie ein schneller Traum

Barbros Großvater

Barbros Großvater

Das Foto ist dem Fotografen „Anton & Co“ in Stockholm zugeschrieben.

Barbros Großmutter Anna wurde 1886 in der Gemeinde Tengene geboren, die im Bezirk Skaraborg in Südschweden liegt. Sie arbeitete als Dienstmädchen in der Umgebung ihres Wohnorts, lebte aber auch eine Zeit lang in Skövde und in Uddevalla. Im November 1909 zog sie in die Gemeinde Kungsholm in Stockholm, um dort bei einer Familie zu arbeiten, aber im Juni 1910 zog sie von Stockholm nach Vänersborg, wo ihr Bruder lebte. Zu diesem Zeitpunkt war sie mit ihrer zukünftigen Tochter Magnhild schwanger. Magnhild wurde am letzten Tag des Novembers 1910 geboren und muss daher irgendwann im Februar oder März desselben Jahres gezeugt worden sein. Wir können also sicher sein, dass die Empfängnis in Stockholm stattgefunden hat. Aber wer war der Vater?

Ich begann damit, mich in Barbros Konto bei dem Dienst einzuloggen, bei dem sie ursprünglich getestet worden war, und begann, ihre DNA-Treffer durchzugehen. Es gab mehrere DNA-Übereinstimmungen, die Barbro auf der mütterlichen und väterlichen Seite der Familie identifizieren konnte, aber ich fand keine guten DNA-Übereinstimmungen, die sich bis zu ihrem Großvater mütterlicherseits zurückverfolgen ließen. Ich meldete mich dann bei Barbros Konto auf MyHeritage an und hatte hier mehr Erfolg. Ihre nächstbeste DNA-Übereinstimmung war eine mysteriöse Übereinstimmung, die wir John nennen werden, mit der sie 245,5 cM (Einheiten gemeinsamer DNA) teilte. Barbro war nicht in der Lage gewesen, eine Verbindung zwischen John und den bekannten Teilen ihrer Familie zu finden, und ich spürte sofort, dass ich auf der richtigen Spur war.

Ich halte die von MyHeritage angebotenen Tools für die genetische Genealogie für die wertvollsten, die es heute gibt. Viele DNA-Übereinstimmungen haben ihr ungefähres Alter angegeben, was sich als sehr nützlich erweisen kann, wenn die DNA-Übereinstimmung einen sehr häufigen Nachnamen hat und ansonsten schwer zu identifizieren ist. Was ich an MyHeritage am meisten schätze, ist die Möglichkeit, gemeinsame DNA-Übereinstimmungen zu sehen, und dass sie ein unschätzbares Triangulations-Tool haben, den One-to-many Chromosome Browser.

MyHeritage bietet eine Liste der DNA-Übereinstimmungen, die Sie mit einer DNA-Übereinstimmung teilen. Im Fall von John zeigte MyHeritage die geschätzte Verwandtschaft zwischen John und der DNA-Übereinstimmung an, die er mit Barbro teilte, sowie die Menge an DNA, die er mit dieser Übereinstimmung teilte, gemessen in cM. Dies ist sehr wertvoll und kann uns oft in die richtige Richtung führen. Wenn Sie beispielsweise 100 cM mit einer DNA-Übereinstimmung teilen, während Ihre DNA-Übereinstimmung 800 cM mit der gleichen Übereinstimmung teilt, ist dies ein sehr guter Hinweis für uns, wenn wir nach unserer gemeinsamen Verbindung suchen. In diesem Beispiel ist Ihre DNA-Übereinstimmung viel näher mit der gemeinsamen Übereinstimmung verwandt als Sie selbst.

In Barbros Fall teilte sie 58 cM mit einer gemeinsamen Übereinstimmung, während John sogar 545 cM mit der gleichen Übereinstimmung teilte. Dies gab mir einen Hinweis, dem ich nachgehen konnte. Es gab auch eine weitere gemeinsame Übereinstimmung, mit der Barbro 102 cM teilte. John teilte 276 cM mit dieser Übereinstimmung. Mithilfe der traditionellen Genealogie in Kirchenbüchern und Registern konnte ich John bald mit den beiden anderen Übereinstimmungen in Verbindung bringen. Jetzt hatte ich einen Stammbaum, an dem ich weiterarbeiten konnte.

Ein weiteres unschätzbares Werkzeug, das ich bereits erwähnt habe, ist der Chromosomen-Browser. Dieses Tool zeigt uns an, wo sich die gemeinsame DNA mit einer bestimmten Übereinstimmung auf dem Chromosom befindet. Da der Mensch zwei Chromosomen pro Paar erbt, eines von der Mutter und eines vom Vater, kann man, wenn Sie und eine bestimmte DNA-Übereinstimmung eine weitere DNA-Übereinstimmung haben, nicht automatisch ableiten, ob Sie alle drei über dieselbe Abstammungslinie oder über verschiedene Linien miteinander verwandt sind. Mit Hilfe des Chromosomen-Browsers auf MyHeritage können Sie dies jedoch möglicherweise herausfinden. Wenn die 3 von Ihnen gemeinsame (so genannte „triangulierte“) Segmente an der gleichen Stelle auf dem gleichen Chromosom haben, können Sie sicher sein, dass Sie über die gleiche Abstammungslinie verwandt sind. Ich habe auch das AutoCluster-Tool von MyHeritage verwendet, um die Muster zu erkennen und Verbindungen zwischen DNA-Übereinstimmungen herzustellen.

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Barbros DNA-Übereinstimmungen, die sie mit John teilt. Die violetten Streifen auf der rechten Seite zeigen uns, dass Barbro, John und die gemeinsame Übereinstimmung triangulieren und somit dieselbe Abstammungslinie haben

Mit den Informationen, die ich von MyHeritage über die gemeinsamen DNA-Übereinstimmungen und die Triangulation erhielt, konnte ich die drei DNA-Übereinstimmungen in einem Familienstammbaum verbinden. Als Nächstes verwendete ich ein Wahrscheinlichkeits-Tool von einer anderen Website, um Theorien darüber aufzustellen, wie alle Übereinstimmungen miteinander verwandt sein könnten. Bald zoomte ich auf ein Brüderpaar, das in den 1880er Jahren geboren wurde. Einer der Brüder, Gustaf, lebte 1910 in der Matteus-Gemeinde in Stockholm, nicht weit von der Gemeinde Kungsholm entfernt. Zu diesem Zeitpunkt war er noch nicht verheiratet. Der andere Bruder lebte nicht in Stockholm, so dass die Beweise auf Gustaf hindeuteten.

Ich beschloss, die Website Svenskt Porträttarkiv zu besuchen, eine kostenlose schwedische Porträtseite. Ich führte eine schnelle Suche durch und war schockiert, als ich Gustaf fast auf Anhieb fand. Die Ähnlichkeit zwischen dem Foto dort und dem Foto aus dem Nachlass von Großmutter Anna war frappierend! Es war derselbe Mann, der in die Kamera schaute. Der Fall war nun fast gelöst.

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Barbros Großvater mütterlicherseits Gustaf, Schwedisches Porträtarchiv

Ich begann, Gustafs Leben ab 1910 zu erfassen. Gustaf heiratete später und hatte Kinder aus dieser Ehe. Nach einigen Nachforschungen fand ich heraus, dass Barbro eine Halbcousine hatte, die noch am Leben war. Barbro nahm in einem Brief Kontakt mit ihr auf und erzählte ihre Geschichte und was wir mithilfe der genetischen Genealogie herausgefunden hatten. Sie fügte auch das Foto bei, das im Nachlass gefunden wurde. Die Reaktion war spontan: „Das ist mein Großvater Gustaf!“ Barbros Halbcousine hatte ein identisches Foto zu Hause und bewies damit zweifelsfrei, dass Gustaf wirklich Barbros Großvater mütterlicherseits war.

Endlich hatte Barbro eine Antwort auf die Frage, wer ihr Großvater war. Leider war es für ihre Mutter Magnhild zu spät, um die Antwort zu erhalten, denn sie starb 1979. Magnhilds zweiter Vorname war Gustava, und man kann nicht umhin, sich zu fragen, ob sie nach ihrem Vater benannt wurde. Gustaf starb 1966 in Stockholm.

Um Barbro zu helfen, mehr über ihren Großvater zu erfahren, ging ich in der Zeit zurück und begann, Gustafs früheres Leben zu erforschen. Er wurde in der Gemeinde Skövde geboren und lebte dort, als er jung war. Später lebte er an einem anderen Ort, kehrte aber 1904 nach Skövde zurück und blieb bei seinem Vater, seiner Mutter und einigen seiner Geschwister. Im Jahr 1907 zog er nach Stockholm. Dies ist die Zeit, in der Barbros Großmutter als Dienstmädchen in Skövde arbeitete. Wir gehen davon aus, dass Anna und Gustaf sich aus ihrer Zeit in Skövde kannten und dass sie, als sie nach Stockholm zogen, Kontakt miteinander aufnahmen. Was genau passiert ist, werden wir nie erfahren, aber wir wissen, dass daraus ein Kind entstanden ist.

Ich muss darauf hinweisen, dass dies ein Ausnahmefall ist. Es ist im Allgemeinen sehr selten, dass man allein auf der Grundlage der genetischen Genealogie eine eindeutige Schlussfolgerung über die Verwandtschaft ziehen kann (es sei denn, man hat eine sehr enge Übereinstimmung). Ohne das Foto, das von Barbros Halbcousine verifiziert wurde, hätte es noch viel mehr Arbeit erfordert, dies herauszufinden, und selbst dann wäre es uns vielleicht nicht gelungen, das Rätsel zu lösen. Die Feststellung der Verwandtschaft anhand der DNA erfordert eine umfangreiche Analyse, und oft kommt man zu dem Schluss, dass eine bestimmte Verwandtschaft sehr wahrscheinlich ist, ohne dass man sie vollständig bestätigen kann. Am Ende stehen oft Hypothesen, die bewiesen oder verworfen werden müssen. Das ist in diesem Fall nicht geschehen, und ich möchte dies betonen. Barbro’s Halbcousine lebt in Frankreich, wo DNA-Tests illegal sind, und unter den derzeitigen Umständen ist es unmöglich, einen DNA-Test zu machen.

Ich bin sehr glücklich und dankbar, dass ich Barbro helfen konnte, eine Antwort auf eine lebenslange Frage zu finden. Sie kennt jetzt den Namen ihres Großvaters, und ein Cousinenpaar hat spät im Leben eine Verbindung hergestellt. Barbros bester geheimnisvoller Treffer auf MyHeritage, John, stellte sich als Cousin zweiten Grades heraus. Ohne MyHeritage und die Tools, die es bietet, hätten wir dieses Rätsel sicherlich nicht lösen können.

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Anna & Gustafs Tochter Magnhild mit ihren Töchtern Eva und Barbro

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Maria Brolin ist aktive Genealogin und beschäftigt sich seit 2008 mit Familienforschung. 2014 hat sie ihren ersten DNA-Test gemacht. Seit einigen Jahren beschäftigt sie sich mit der Genealogie durch DNA und hält Vorträge, Kurse und Workshops, sowohl vor Ort bei Vereinen und in Bildungseinrichtungen, aber auch online. Im Jahr 2018 gründete sie die Firma Gener & Anor (www.generanor.se), ein Unternehmen, das sich der Ausbildung in DNA-Genealogie verschrieben hat. Maria bietet Ahnenforschung und DNA-Genealogie für alle an, die nach biologischen Eltern, Großeltern oder anderen biologischen Familienmitgliedern suchen.