DNA Match führt MyHeritage Forscherin zu längst verlorenen Verwandten

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Elisabeth Zetland, Familienforscherin bei MyHeritage, arbeitet an der Familiengeschichte ihres Schwiegervaters, seit sie im Haus ihrer Schwiegereltern auf einen riesigen Koffer voller alter Fotos und Dokumente gestoßen ist. Sie interessiert sich besonders für den Großvater (väterlicherseits) ihres Mannes, Reuben Zetland, und die Familie, die er in Russland zurückgelassen hat. Anfangs wusste die Familie ihres Mannes sehr wenig über Rubens russische Familie – nicht einmal die genaue Schreibweise seines ursprünglichen Familiennamens Tzitlionok (Цитлёнок). Aber mit einigen Nachforschungen begann Elisabeth, seine Geschichte zusammenzusetzen.

Rubin Tzitlionok (1895–1979) wanderte 1913 im Alter von 18 Jahren aus Tschernigow (damals kaiserliches Russland, heute Ukraine) in die USA aus. Elisabeth wusste, dass er ohne einen angemessenen Abschied von seinen Eltern abgereist war, da die zaristische Polizei hinter ihm her war. Er ist Mitglied einer zionistischen Gruppe gewesen. Sein Vater wollte, dass er sich bei der Polizei meldete, da er glaubte, er könne diese bestechen, so dass sein Sohn freigelassen werden würde. Rubin (der später seinen Namen in Ruben änderte) zögerte und entschloss sich zu fliehen.

Rubin Tzitlionok mit seiner zionistischen Gruppe in Tschernigow

Nach seiner Ankunft in den USA schloss er sich seiner älteren Schwester Bella in Milwaukee, Wisconsin, an. Ein Jahr später folgten zwei seiner Brüder Schevel und Moshe. Ruben floh 1917, um sich der britischen jüdischen Legion in Palästina anzuschließen. Sein Bruder Moshe begleitete ihn. Als er nach dem Ersten Weltkrieg in die USA zurückkehrte, trat er als Rubin Zetland über Ellis Island ein.

Die Ellis Island-Aufzeichnung, in der Rubin Zetland vorkommt

Elisabeth konnte feststellen, dass in Russland fünf Geschwister zurückgeblieben waren: Dinya, Bluma, Zira, Volodya und Zivia. Sie beschloss, die Nachkommen jedes dieser Geschwister aufzuspüren.

2017 erstellte Elisabeth den Stammbaum von Zivias Familie. Alles, was sie hatte, war ihr Vorname und ein Foto, aber das war genug, um mit ihrer Urenkelin Anastasia in Kontakt zu treten. Diese hat auf Geni einen Baum erstellt. Elisabeth erfuhr von Anastasia, dass eine andere Schwester, Zira, zwei Kinder hatte, die beide kinderlos gestorben waren.

Dann fand Elisabeth die Familie einer anderen Schwester, Bluma, in einem MyHeritage-Stammbaum. Diese ersten beiden Entdeckungen sorgten auf beiden Seiten für viel Austausch und Aufregung, und im April 2018 überzeugte Elisabeth ihren Mann, nach Moskau zu reisen, um seine Cousins ​​zu treffen. Aleksandr, Blumas Enkel, ist in Moskau ihr Gastgeber gewesen. Sie entdeckten, dass Anastasia, Zivias Urenkelin, nur 2 Straßen entfernt lebte! Dank Elisabeths Forschungen wurden diese Familien, die vor Jahrzehnten den Kontakt verloren hatten, wieder vereint.

Elisabeth und ihr Mann Jeremy in Moskau

Elisabeth konzentrierte ihre nächsten Bemühungen darauf, Wolodja zu finden, und stellte fest, dass er zwei Söhne und mindestens eine Enkelin hatte. Auch dass sie möglicherweise das einzige Kind war, das in Tschernigow geblieben ist. Sie fand einen Grabstein auf JewishGen, von dem sie überzeugt war, dass er ihm gehörte. Sie war sich ziemlich sicher, dass der „Vulf Tzitlenok“, der auf einer Liste von Yad Vashem evakuierter Personen vermerkt war, er sein musste.

Sie erstellte eine Collage aus 4 Fotos, von denen sie glaubte, dass auf allen Volodya zu sehen war. Das einzige Foto, von dem sie sicher war, dass es ihn zeigte, war das unten links.

Collage von Volodya

Zu diesem Zeitpunkt kam sie nicht weiter und war sich nicht sicher, wie sie vorgehen sollte.

Dann, eines Morgens, erhielt sie eine Nachricht von einem neuen DNA-Match ihres Schwiegervaters. Mascha aus St. Petersburg (derzeit wohnhaft in Hamburg) hatte eine 1,6%ige Übereinstimmung, und als sie Elisabeths Stammbaum überprüfte, entdeckte sie ihren Urgroßvater Volodya! Sie kontaktierte sofort ihre Cousins, die in den 90er Jahren nach New York ausgewandert waren, um ihnen von der Entdeckung zu erzählen. Als sie zum ersten Mal in den USA ankamen, waren sie nach Ellis Island gefahren. Elisabeth erfuhr bald, dass Ruben eine Art mythische Figur für Volodyas Familie gewesen war und im Laufe der Jahrzehnte viele Male ins Gespräch gekommen war. Volodyas Enkelin Lyudmila, die jetzt in Brooklyn lebt, erzählte Elisabeth, dass Volodya die Geschichte seines jungen Bruders Ruben erzählte, der in die USA fliehen musste, weil er an einer Verschwörung zur Ermordung des Gouverneurs von Tschernigow beteiligt war!

Elisabeth konnte nicht überprüfen, ob Ruben wirklich an einer solchen Verschwörung beteiligt gewesen ist. Klar ist, dass Volodya viel Liebe und Respekt für seinen Bruder hatte – so groß, dass seine Nachkommen diese Liebe durch die Geschichten über Ruben geerbt haben, obwohl sie ihn nie getroffen haben.

Elisabeths Arbeit, Rubens Familie zu finden, ist noch nicht ganz vollendet: da ist immer noch Dinya, die es zu finden gilt. Wer weiß, welche neuen DNA-Matches, Stammbäume oder Datensammlungen sie zum letzten Teil des Puzzles führen werden?

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